José Antonio Saco y López Cisneros

Sociólogo, periodista, historiador y economista. Se destacó por su postura opuesta a la esclavitud y contra la anexión de Cuba a los Estados Unidos. Vocero precursor de la identidad nacional. A él se debió el que por primera vez se adjudicara el calificativo de “cubana” a una institución en Cuba, al proponer que se le diera el nombre de Sección de Literatura Cubana, a la que este fundara en la Sociedad Económica de Amigos del País.

José Antonio

Nombre José Antonio Saco y López Cisneros
Nacimiento Año 1797. Bayamo, Cuba
Fallecimiento 26 de septiembre de 1879. Barcelona, España
Residencia Cubana
Nacionalidad Cubana
Ciudadanía Cubana
Alma mater Universidad de La Habana
Título Licenciado en Filosofía

 

Síntesis biográfica

Nació en Bayamo (ciudad perteneciente a la actual provincia Granma), Cuba, el 7 de mayo de 1797.

 

Estudios

Realizó sus estudios iniciales en Bayamo, e ingreso con posterioridad en el Colegio Seminario San Basilio de Santiago de Cuba, en 1814, donde cursó estudios de Filosofía y Derecho.
Dos años más tarde se trasladó a la capital, donde inició estudios de Filosofía en el Seminario de San Carlos de La Habana, con el padre Félix Varela, los cuales concluyó en 1819 con el título de Bachiller en Derecho Civil. Ese mismo año matriculó en la Real y Pontificia Universidad de San Gerónimo de La Habana, donde obtuvo el grado de Bachiller en Filosofía, en 1822. Comenzó a ejercer antes de graduarse como Profesor de dicha especialidad y de Ciencias Naturales, en el Seminario de San Carlos, cuando Varela lo propuso en sustitución suya al resultar electo diputado a Cortes, en 1821.

 

Labor política

Fue uno de los fundadores de la Academia Cubana de Literatura, por cuya defensa fue deportado según órdenes del capitán general Miguel Tacón, en 1834, trasladándose en un primer momento a Gran Bretaña, con posterioridad a Francia, y finalmente a España.
En mayo de 1836 fue electo Diputado a Cortes por el Departamento Oriental de Cuba; dos meses más tarde resultó reelecto, y en octubre del propio año fue elegido por tercera vez, aunque por diferentes motivos no pudo asumir el cargo; en tal sentido, en enero de 1837 publicó un trabajo titulado: Reclamaciones del Diputado a Cortes por la provincia de Cuba acerca de la aprobación o desaprobación de sus poderes. Así, la decisión de los políticos españoles de evitar la corriente liberal en Cuba, motivó la proscripción indefinida de Saco hacia otros países de Europa.
Entre 1837 y 1845 vivió en Alemania, Italia, Austria y Francia; durante toda esta etapa, dedicó especial atención al problema étnico en Cuba, especialmente en lo concerniente al tráfico negrero y a su propuesta del incremento de la población blanca, motivado por el temor a la repetición de los acontecimientos de Haití. De igual forma, los años comprendidos desde 1848 hasta 1854, se caracterizarían en la obra de Saco por el incremento de su decidida incursión en la campaña contra las ideas y conspiraciones encaminadas a anexar Cuba a los Estados Unidos, lo cual motivó el reinicio de su labor en pro del reformismo liberal, como se evidenció en sus trabajos titulados: La situación política de Cuba y su remedio (1851) y Cuestión de Cuba (1852).
Viajó a Cuba hacia los finales de 1860, al amparo de la amnistía incondicional que había otorgado el gobierno de la Metrópoli seis años antes, pero su estancia se prolongó sólo por espacio de varios meses, al cabo de las cuales retornó a Montmorency, pueblo suburbano de París en julio de 1861, donde residió durante cinco años.
Comisionado por Santiago de Cuba para asistir a la Junta de Información (órgano que debía proponer las bases sobre las cuales se sustentarían las leyes a ser presentadas en las Cortes españolas para su ulterior aplicación en la Isla), viajó a Madrid en 1866; no obstante, y a pesar de su destacada labor en las sesiones de la referida Junta, los resultados de aquella reunión estuvieron destinados al más rotundo fracaso.

 

Muerte

Saco vivió en Barcelona desde 1877, donde falleció y fue sepultado el 26 de septiembre de 1879, pero cumpliéndose una voluntad testamentaria sus restos mortales fueron enviados a Cuba, recibiéndose éstos en La Habana el 17 de agosto de 1880, donde fueron expuestos en la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana.
Tres días más tarde se verificó el sepelio en el Cementerio de Colón, bajo una severa represión que impidió cualquier tipo de manifestación pública, en la despedida de quien había solicitado que en su tumba apareciese el siguiente epitafio: “Aquí yace José Antonio Saco, que no fue anexionista, porque fue más cubano que todos los anexionistas”.

 

Trabajo periodístico

Publicó su primer artículo de carácter político en el Diario del Gobierno Constitucional de La Habana, a la altura de 1820. Realizó estudios en los Estados Unidos entre 1824 y 1826, y publicó en ese país su traducción al español de la obra de Johann Gottlieb Heinecke titulada: Elementos de Derecho Romano. Tras dos años de residencia en Cuba retornó a los EE.UU., donde junto a su maestro Varela fundó El Mensajero Semanal, en1828, dedicado a temas económicos y políticos de Cuba e Hispanoamérica, y donde sostuvo una acerba polémica con el español Ramón de la Sagra, motivada por la crítica de éste a José María Heredia.
Su trabajo Memoria sobre caminos de la isla de Cuba, fue premiado por la Sociedad Económica de Amigos del País, en 1829. En la referida Memoria, Saco mencionaba la situación de abandono que caracterizaba los caminos de la Isla, donde sólo se acometía la ejecución de calzadas, a la vez que abordaba las experiencias de Inglaterra y las características tropicales de la naturaleza de Cuba, deteniéndose en la forma de acometer la construcción de caminos, en la superficie y anchura de éstos, en su estructura y materiales a emplear, así como en los medios para lograr el financiamiento de las obras. La Memoria tuvo una gran repercusión en su momento y contribuyó decisivamente a que se confeccionase el primer programa de obras viales de que se dispuso en Cuba.
Tres años más tarde, la Sociedad Económica le otorgó a Saco un nuevo Premio, en este caso a su valiosa Memoria sobre la vagancia en la isla de Cuba, la cual arremetía contra el vicio del juego. En tal sentido, analizaba profundamente las causas de aquel mal y proponía enérgicas medidas para contrarrestarlo. Retornó a Cuba en 1832 y asumió la dirección de la Revista Bimestre Cubana, órgano de la intelectualidad en aquellos momentos, así como del Colegio Buenavista. En la referida Revista publicó su estudio titulado: Carta sobre el cólera morbo-asiático, el cual había realizado a solicitud del Real Protomedicato producto de la epidemia que padeció la Isla en 1833, y donde su autor abordaba con erudición el origen, historia, geografía, transmisión, impacto de la pandemia La Habana y normas higiénicas para evitar el contagio.

 

Otras obras

Escribió Saco otras valiosas obras que han pasado a formar parte de la historiografía cubana, entre las cuales merece destacarse:

  • Paralelo entre la isla de Cuba y algunas colonias inglesas, que vio la luz desde 1837, y donde desarrolló su concepción acerca de la nacionalidad cubana.
  • Asimismo, en 1875 publicó en París los dos primeros tomos de su Historia de la esclavitud desde los tiempos más remotos hasta nuestros días, el tercero de los cuales fue editado en Barcelona, dos años más tarde, y poco después, en 1879, apareció el primer tomo de laHistoria de la esclavitud de la raza africana en el Nuevo Mundo y en especial en los países américo-hispanos, impreso igualmente en Barcelona.

Colaboró con numerosas publicaciones, tanto en Cuba como en el extranjero, entre las cuales pudieran mencionarse las siguientes:

  • Revista de la Sociedad Geográfica
  • Diario de La Habana
  • Revista de Cuba
  • Crónica Hispano-americana
  • El Abolicionista
  • La Política
  • La Discusión
  • El Mundo
  • La América
  • Revista Hispano-Americana, de España
  • Nuevo Mundo y La Verdad, publicadas en Nueva York, EE.UU.

Fue Socio Corresponsal del Liceo de Matanzas, Socio Honorario del Ateneo Democrático Cubano de Nueva York, así como Miembro de Mérito de la Sociedad Económica de Amigos del País y de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana.

 

Bibliografía activa

  • Memorias de la clase de Derecho Patrio del Real y Conciliar Colegio Seminario de La Habana. No 1. Imprenta de Marina, por la viuda e hijo de D. Esteban Boloña, La Habana, 1819
  • Observaciones sobre las propiedades más notables del gas protóxido de azoe. Imprenta Fraternal de los Díaz de Castro, impresores del Consulado y Ayuntamiento Constitucional, La Habana, 1823
  • Contra la anexión. Recopilación de sus papeles con prólogo y ultílogo de Fernando Ortiz. 2 Tomos. Cultural S.A., La Habana, 1928
  • Memorias sobre Caminos en la Isla de Cuba. Impresa por G. F. Bunce, Nueva York, 1830
  • Examen Analítico del Informe de la Comisión Especial nombrada por las Cortes, sobre la exclusión de los actuales y futuros diputados de Ultramar, y sobre la necesidad de regir aquellos países por leyes especiales. Oficina de D. Tomás Jordán, impresor de Cámara de S. M.,Madrid, 1837
  • Paralelo entre la isla de Cuba y algunas colonias inglesas. Oficina de Don Tomás Jordán, Madrid, 1837
  • La supresión del tráfico de esclavos africanos en la isla de Cuba, examinada con relación a su agricultura y a su seguridad. Imprenta de Panckoucke, París, 1845
  • Ideas sobre la incorporación de Cuba en los Estados Unidos. Imprenta de Panckoucke, París, 1848
  • Réplica de Don José Antonio Saco a los anexionistas que han impugnado sus ideas sobre la incorporación de Cuba en los Estados Unidos. Imprenta de la Compañía de Impresores y Libreros del Reino, Madrid, 1850
  • La situación política de Cuba y su remedio. Imprenta de E. Thunot, París, 1851
  • Colección de papeles científicos, históricos, políticos y de otros ramos sobre la isla de Cuba, ya publicados, ya inéditos. 3 Tomos. Imprenta D’Aubusson y Kugelmann, París, 1858-1859
  • T. 2. Imprenta de Kugelmann, París, 1875
  • T. 3. Imprenta de Jaime Jepús, Barcelona, 1877
  • Historia de la esclavitud de la raza africana en el Nuevo Mundo y en especial en los países américo – hispanos. T. 1. Imprenta de Jaime Jepús, Barcelona, 1879
  • T. 2. Imprenta de Álvarez y Compañía, La Habana, 1893
  • “Vida de don José Antonio Saco, escrita por él mismo en los primeros meses del año 1878”. En: Revista Cubana. T. 20, La Habana, 1894, pp. 7-29
  • Contra la anexión (Recopilación de sus papeles con prólogo y ultílogo de Fernando Ortiz). 2 Tomos. Cultural, La Habana, 1928.

 

Bibliografía pasiva

  • Betancourt Cisneros, Gaspar (El Lugareño): Cartas a Saco. Editorial Guáimaro, La Habana, 1940
  • Instituto de Literatura y Lingüística. Diccionario de la Literatura Cubana. Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1984, pp. 831-835
  • Bueno, Salvador. Figuras Cubanas. Comisión Nacional Cubana de la UNESCO, La Habana, 1964, pp. 25-39 Camacho, Pánfilo. José Antonio Saco. Imprenta Molina, La Habana, 1936
  • González Gómez, Roberto. “Saldo de José Antonio Saco”. En: Unión. Año 6. No 2. La Habana, abril-junio de 1967, pp. 47-71
  • Moreno Fraginals, Manuel. José A. Saco. Estudio y bibliografía. Dirección de Publicaciones, Universidad Central de Las Villas, La Habana,1960
  • Ortiz Fernández, Fernando. José Antonio Saco y sus ideas cubanas. El Universo, La Habana, 1929
  • Pérez, Luis Marino. Estudio sobre las ideas políticas de José Antonio Saco. Imprenta Avisador Comercial, La Habana, 1908
  • Torres Cuevas, Eduardo. José Antonio Saco. Acerca de la esclavitud y su historia. Editorial Ciencias Sociales, La Habana, 1982
  • Sagra, Ramón de la. Contestación al número 7 del Mensajero Semanal del Mensajero Semanal de New York. Imprenta de Palmer, La Habana, 1830
  • Torriente, Loló de la. “Un cubano en el destierro”. En: Bohemia. Año 63. No 7. La Habana, 12 de febrero de 1971, pp. 98-102
  • Valverde y Maruri, Antonio L. José Antonio Saco, aspectos de su vida. Imprenta y Librería El Universo, La Habana, 1970
  • Vázquez Rodríguez, Benigno. Precursores y Fundadores. Editorial Lex, La Habana, 1958, pp. 211-215.

 

Enlaces externos

  • Librínsula,Imaginarios: Aniversario 215 del nacimiento de José Antonio Saco [[1]]
  • Librínsula, Sección Tesoros, artículo:José A. Saco y su relación con el periódico El Mensajero Semanal de Nueva York (1828-1831) Por Ana Margarita Oliva Núñez [[2]]
  • Librínsula, Sección Nombrar las cosas, artículo:José Antonio Saco… ¿Polémica, en tiempo y espacio? Por Astrid Barnet[[3]]
  • Librínsula, Sección Nombrar las cosas:Una importante contribución para el estudio en Cuba del pensamiento esclavista del siglo XIX: José Antonio Saco, eternamente polémico. Por Tomás Fernández Robaina Investigador y Profesor Titular de la Biblioteca Nacional José Martí [[4]]

 

Fuentes

  • Expediente. En: Archivo del Museo Nacional de Historia de las Ciencias “Carlos J. Finlay”. Fondo Académicos; Expediente Docente Antiguo No 12337. Expediente de José Antonio Saco. En: Archivo Histórico de la Universidad de La Habana.
  • Saco y López Cisneros, José Antonio. En: Cien figuras de la Ciencia en Cuba/ Rolando García Blanco…/et-al/.- La Habana: Editorial Científico-Técnica, 2002.
  • Red Ciencia

About Author