José Antonio Fernández de Castro

Investigador (1897–1951) de la primera mitad delsiglo XX.
 

Vida

Nació en La Habana el 18 de enero de 1887. Cursó estudios primarios y de bachillerato en La Habana, su ciudad natal. Entre 1912 y 1913estudió inglés en escuelas públicas de Nueva York.
Se graduó como Doctor en Derecho Civil en la Universidad de La Habana en 1917. Comenzó a ejercer en el bufete de M. Viondi, amigo deJosé Martí, y asistió a las tertulias de Domingo Figarola Caneda.
El primer resultado de sus acuciosas investigaciones en archivos y bibliotecas fue Medio siglo de historia colonial 1923 cuyo prólogo escribióEnrique José Varona, una compilación ordenada y anotada de 239 cartas recibidas por José Antonio Saco y López entre 1823 y 1879.
Colaboró en la revista Social, en la cual, entre otros trabajos, publicó en 1928 su traducción de poemas de Langston Hughes.

 

Actividades revolucionarias

Fue asiduo concurrente a las tertulias del Café Martí. Durante el gobierno de Alfredo Zayas Alfonso 1921 y 1925 participó en la Protesta de los Trece 1923 e integró el Grupo Minorista 1923-1928.
Se sumó al Movimiento de Veteranos y Patriotas en 1924, fue encarcelado y se vio obligado a marcharse nuevamente a Estados Unidos. Como parte del plan subversivo del Movimiento, en Ocala, La Florida, preparó, junto con Rubén Martínez Villena y Calixto García Vélez, el bombardeo al Palacio Presidencial de Cuba. Fue detenido por la policía federal norteamericana.

 

Regreso a Cuba

En 1926, de nuevo en Cuba, se incorporó como redactor al Diario de la Marina y fue director de su Suplemento Literario Dominical. Se convirtió en notorio animador de la vanguardia artística y literaria.
Con Félix Lizaso publicó La poesía moderna en Cuba (Madrid, 1926), una selección de textos representativos en la trayectoria del género entre1882 y 1925, que legitimaba el quehacer de «los nuevos».
Fue nombrado instructor en la recién creada Cátedra de Historia de Cuba de la Universidad de La Habana, bajo la dirección de Ramiro Guerra Sánchez (1928). Condujo la edición de los dos tomos de Escritos de Domingo del Monte (1929), con introducción y anotaciones suyas, para la Colección de Libros Cubanos fundada por Fernando Ortiz Fernández.
Fue encarcelado varias veces durante la tiranía de Gerardo Machado.

 

Responsabilidades desempeñadas

Entre 1931 y 1933 fue redactor jefe de la revista Orbe, editada por El Diario de la Marina.
En Barraca de feria (1933), volumen muy encomiado por críticos cubanos y extranjeros, compiló sus artículos críticos, reseñas variadas y monografías, que habían aparecido originalmente en revistas y periódicos.

 

Diplomático cubano

Se desempeñó como diplomático en:

  • México (1934, 1938-1944 y 1948-1951)
  • Port-au-Prince (1936)
  • Lisboa (1937)
  • Moscú (1944)

 

Otros trabajos

  • Tradujo del inglés Biografía del Estado Moderno, de E. R. Crossman (1940) y Los Derechos del Hombre, de Thomas Paine (1943), publicados ambos por el Fondo de Cultura Económica de México.
  • Realizó el prólogo y la selección de Varona (México, 1943).
  • Viajó por Alaska, Persia, Egipto y Marruecos.
  • Su correspondencia con intelectuales coetáneos que se conserva inédita en el Instituto de Literatura y Lingüística “José Antonio Portuondo Valdor” aporta información sustancial sobre el proceso cultural cubano.
  • En su Esquema histórico de las letras en Cuba (1548-1902), publicado en 1949, condensó la evolución de un proceso, con el aporte de nuevos datos e interpretaciones personales.
  • Fue miembro de la Academia de la Historia de Cuba y la Academia Nacional de Historia y Geografía de México.

 

Redactor

El País, La Mañana y La Luz; colaboró en América Libre, Archivo José Martí, Baraguá, Bohemia, Carteles, Cuadernos de Historia, Cuba Contemporánea, Excélsior, Grafos, Humanismo, Información, Nosotros, Revista Bimestre Cubana, Revista de la Biblioteca Nacional, Romance, Selecta, Universidad de La Habana, Mensuario de Arte, Literatura y Crítica, El Mercurio (Santiago de Chile), El Nacional (Caracas y México), La Crónica de Lima, La Voz de México y suplementos culturales de México.

 

Seudónimos utilizados

  • Half-deck
  • José M. Fernández
  • Juan del Pueblo
  • i.p.
  • Juan Mambí
  • Pedro de Toledo
  • Domingo de P. Toledo y J.
  • Jafdec
  • Juan Julio
  • Iván Parson

 

Muerte

Falleció en La Habana el 30 de julio de 1951.

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